FLEXIBILIZACION AMBIENTAL EN COLOMBIA Y SUDAMERICA

FLEXIBILIZACION AMBIENTAL EN COLOMBIA Y SUDAMERICA

faodeforestacion2La reciente noticia de una posible reforma para obtener licencias ambientales “exprés” en Colombia ha desencadenado mucha preocupación. Es evidente que eso tendría un fuerte impacto en la calidad ambiental de los colombianos o en la preservación de su biodiversidad. Pero esa medida no es un caso aislado, sino que se repite en todos los países sudamericanos, por derecha y por izquierda, en Colombia o Brasil, Perú o Bolivia. Y en todos los casos las consecuencias también negativas. Repasemos algunos de los ejemplos más emblemáticos en estos países, a partir del reciente artículo en mi blog Embrollo del Desarrollo, en El Espectador de Bogotá.

La noticia sobre las licencias ambientales “exprés” fue adelantada por El Espectador en entrevista al ministro de Minas y Energía, Federico Renjifo, días atrás (leer la entrevista aquí…). Entre los dichos ministeriales se dice que la autoridad ambiental nacional (ANLA), pide información “más allá de lo razonable”, obliga a repetir las “líneas de base” o a “irse más allá de la consulta previa”. El mensaje está claro y apunta a acelerar el trámite de los permisos,  no “extenderse” en otras áreas o en no “complicarla”.

Esta misma cuestión, buscando acelerar los permisos ambientales, está en plena discusión en todos los países sudamericanos. Corresponde a lo que se viene llamando en ecología política como “flexibilización ambiental”.

Hasta donde he podido hurgar, el término comenzó a utilizarse en Brasil, ya en el primer mandato de Lula da Silva. A lo largo de sus dos presidencias se entendía que los controles ambientales entorpecían la inversión y promoción productiva, especialmente los llamados “planes de aceleramiento del crecimiento” (PAC). El uso del término “flexibilización” seguramente proviene de un proceso distinto, aunque emparentado: la flexibilización laboral – la reducción de las exigencias y controles a los empleadores.

El gobierno Lula consideraba que las evaluaciones de impacto ambiental eran muy largas, y se fastidiaba con las acciones de fiscales independientes que paralizaban obras en infracción, o con las demandas judiciales de la sociedad civil (un ejemplo de 2009 es comentado aquí…).

Bajo ese contexto, desde hace años, tanto el gobierno Lula como el actual de Dilma Rousseff, buscan reducir el tiempo de evaluación ambiental, acotar mecanismos de salvaguarda, o transferir las licencias desde el ámbito federal al local
(un análisis aquí…). Por ahora, sus resultados han sido parciales.

En Bolivia, bajo el primer gobierno de Evo Morales se desmembró la autoridad ambiental ministerial. Eso desembocó que las evaluaciones ambientales estuvieran en un limbo institucional y jurídico por mucho tiempo, hasta que fueron retomadas en el nuevo ministerio de Medio Ambiente y Agua. Pero al poco tiempo, el proceso quedó envuelto en escándalo, por la insistencia presidencial en construir una carretera dentro de un Parque Nacional (muy conocido por su sigla, TIPNIS; una descripción del problema aquí…).

Eso motivó la renuncia del viceministro encargado de esas cuestiones, y al avanzar el plan de la carretera, se desató una dura protesta indígena, que incluyó dos marchas nacionales que atravesaron el país para plantarse en la capital.

Esas actitudes tampoco son raras. En varios países sudamericanos, la presidencia o los ministerios poderosos operan contra la agencia ambiental hasta obtener los permisos que necesitan. Y si no lo logran, hacen que renuncien sus jerarcas hasta encontrar uno dispuesto a firmarle los papeles.

Eso sucedió en forma casi escandalosa en Brasil, alrededor de las evaluaciones de impacto ambiental de la megarepresa de Belo Monte, sobre el Río Xingú, en plena amazonía. Una obra que a todas luces implicaba un enorme impacto ambiental, con pobres medidas de remediación, y que en su largo trámite le costó la renuncia a varios jerarcas del IBAMA, el instituto federal brasileño que otorga los permisos ambientales (una nota aquí…).

En algunos países, la flexibilización no pasa tanto por el tiempo del trámite, sino por convertir a las evaluaciones en un mero formalismo, donde casi nunca rechazan un emprendimiento. Así es que en Chile llamó mucho la atención que en siete años (2005 a 2012), de los 600 proyectos examinados por el Servicio de Evaluación Ambiental, sólo se rechazaron un 7% (39); en un 90% de los casos no se consultó a las comunidades locales (más información sobre estas debilidades aquí…).

Como en Perú existía una avalancha de críticas sobre la rigurosidad en las evaluaciones ambientales, el propio gobierno encargó un examen independiente a una agencia de Naciones Unidas. En el primer estudio de impacto ambiental que revisaron (que correspondía a una minera) terminó en 138 observaciones. El resultado de ese ejercicio fue fulminante: el gobierno peruano canceló el acuerdo con Naciones Unidas para seguir revisando licencias ambientales (más detalles aquí…).

En Ecuador hay mucha preocupación ante un proceso similar, especialmente por los nuevos grandes proyectos mineros o la posible explotación de petróleo en la Amazonia.

El mismo camino flexibilizador quiere recorrer el presidente de Uruguay, José “Pepe” Mujica, aunque en su caso no lo disimula, sino que lo dice claramente: quiere desmembrar la autoridad ambiental, degradarla a una agencia de menor relevancia, e imponerle tiempos límites, que en caso de no cumplir, determinaría liberar el proyecto bajo estudio (es un mecanismo similar al de la ANLA colombiana, que tiene un plazo de 180 días). Esas intenciones tienen mucho que ver con un megaproyecto de hierro a cielo abierto que el gobierno uruguayo está promoviendo (y en esto también se parece al caso colombiano) (un ejemplo del debate aquí…).

Estos casos muestran varias tendencias que deben ser indicadas con toda claridad:

La primera es que el sueño de licencias ambientales rápidas y a la carta se repite en varios países. No es un problema propio de Colombia, sino que aparece en todas las naciones sudamericanas.

La segunda es que la presión sobre las evaluaciones de impacto ambiental surgen tanto desde la izquierda como la derecha. El nuevo progresismo sudamericano también quiere sus propias flexibilizaciones verdes. Claro, a veces los argumentos son distintos. En unos se quiere coquetear con las grandes empresas, mientras que otros entienden que el Estado debe activamente atraer inversores.

La tercera es que en casi todos los países, si bien existen normas sobre evaluaciones ambientales (por cierto muy buenas en varios casos), su aplicación práctica adolece de muchos problemas. Este flanco es aprovechado por algunos gobiernos, los que en lugar de rebajar la normativa, hacen que las agencias ambientales no tengan recursos financieros suficientes, le recortan la plantilla de técnicos, o la aíslan políticamente.

De esta manera, la flexibilización ambiental no parece ser una cuestión antojadiza, sino que comienza a organizarse como una preocupante tendencia en las políticas ambientales sudamericanas.
Publicado el 8 de mayo de 2013 en Embrollo del Desarrollo de El Espectador (Colombia).

2 Comentarios en "FLEXIBILIZACION AMBIENTAL EN COLOMBIA Y SUDAMERICA"

  1. JOE CARRASCAL PADILLA  06/06/2013 at 22:01

    Ademas la preservación del medio ambiente es una obligación para todos los que vivimos en este planeta, porque no hay ninguna duda de que no tenemos otro adonde mudarnos si continuamos contaminando todo aquello que está a nuestro alcance, talando indiscriminadamente los bosques para obtener madera, no tratando de manera correcta los desechos tóxicos que se producen de a toneladas en forma diaria, y si no recapacitamos en que si seguimos como hasta ahora, no solamente nos estaremos perjudicando a nosotros mismos, sino que dejaremos a los que nos precedan un hábitat poco menos que colapsado.

  2. Miguel mellado  02/09/2013 at 10:57

    Creo pertinente hacer este comentario en aras de colocar en el tapete de discusión un caso en Venezuela que me esta haciendo mucho ruido y es por ello que dentro de la investigación que estoy adelantando en el extractivismo del Niquel (idedito,) la Evaluación de Impacto Ambiental como instrumento para la toma de decisión en “proyectos capaces de degradar el ambiente” tal cual como se establece en las normativas de Venezuela. Se trata de que este proyecto minero, con una conflictividad socioambiental en latencia o casi invisibilizada, estuvo administrado por una filial de Anglo American por doce años y desde Noviembre del año pasado la Corporación Venezolana de Minería es la Empresa Estatal que pasa a controlar todas las operaciones ya que el Etado no otorgo mas concesion a la privada.Ahora bien hasta que punto la empresa saliente se hace responsable de los pasivos socioambientales y como el instrumento EIA se hace indispensable para determinar esos hechos..Por cierto que dentro de este instrumento se “predicen” los impactos futuros, cosa un tanto subjetiva para los que detentan la ciencia dura. Total es que las EIA en Venezuela estan reglamentadas desde el 1996 total y absolutamente desfazadas con las Leyes organicas de Ambiente que datan de (2006) y para colmo con la Constitución del 99. Esto tambien es flexibilidad ambiental.
    melladomiguel_a@yahoo.com

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